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Colorado River: il s'assèche


Du Rivière Colorado on a parlé récemment de ne pas déclamer sa beauté mais de dénoncer une situation d'urgence, malheureusement, et la victime de cette urgence est le fleuve lui-même qui est en danger de disparaître. Disparaître complètement peut-être pas, mais là le manque d'eau courante est de plus en plus évident. Ce n'est pas seulement une question esthétique, au contraire, changer le paysage n'est ni bon ni mauvais, le problème est que la disparition d'une rivière va à compromettre l'équilibre de l'écosystème de la zone avec des conséquences à la fois sur la flore et la faune et sur les habitants «humains» de la zone.

Colorado River, États-Unis

La Rivière Colorado il a aussi un nom local, en mojave, qui est "‘ Aha Kwahwat ", il coule dans le sud-ouest des États-Unis et aussi dans une partie du Mexique, au nord-ouest, bien sûr. De sa source à son jet dans l'océan Pacifique, il parcourt un total de 2330 km, avec un capacité totale qui varie de 113 m³ / s en période de sécheresse à 28 000 m³ / s en période de crue maximale.

Pour ce que nous venons de dire, ces estimations sont certainement excessives, depuis des années, il n'y a plus de chiffres comme celui mentionné pour l'inondation maximale et nous nous rapprochons de plus en plus de condition de sécheresse prolongée. La raison réside dans la présence de grands réservoirs qui ont été construits ensemble et pour les centrales hydroélectriques.

Colorado River et Hoover Dam: conséquences

Avant l'existence du Barrage du barrage Hoover le débit total moyen était d'environ 620 m³ / s, maintenant on peut oublier ces chiffres. Ce qui s'est passé au cours de cette dernière décennie est vraiment grave, le fleuve Colorado ne peut même pas atteindre la mer certaines années particulièrement «ardentes» pendant lesquelles la sécheresse ne laisse aucun répit.

En théorie, le cours de la rivière devrait nous conduire vers le golfe de Californie mais le prélèvement d'eau, effectué depuis des années pour irriguer la vallée impériale ou pour d'autres usages, mais toujours de notre main, a causé l'assèchement du fleuve Colorado dans le tronçon mexicain, luttant pour atteindre l'embouchure, parfois incapable de le faire.

Colorado River et Grand Canyon

La Rivière Colorado il a dessiné le Grand Canyon dans le vrai sens du terme en creusant les rochers et en en faisant un monument naturel, l'un des plus célèbres des États-Unis. Son débit lent et constant, depuis des millénaires, a également marqué l'histoire de cette région, pas seulement pour des raisons géographiques. Ce fleuve n'est devenu une partie des États-Unis qu'en 1846, vingt ans plus tard, un peu plus, John Wesley Powell a parcouru ses rapides.

Nous sommes en 1869 et il l'a fait pour déterminer s'il y avait suffisamment de ressources en eau pour coloniser l'Ouest, le gouvernement américain voulait savoir. Il a dit non, mais cela a continué quand même, et voici la rivière souffrante que nous voyons (pas) couler aujourd'hui.

Pour construire des infrastructures et des canaux, le gouvernement a dépensé 4,4 milliards de dollars au fil des ans pour construire le Central Arizona Project, un système de canaux qui transporte son eau à des dizaines de kilomètres desservant même la ville de Phoenix et toutes les régions agricoles qui doivent en fait leur productivité au fleuve Colorado. Quand le commerce du coton, au moment de la guerre civile, les problèmes de pénurie d'eau se sont aggravés: c'est une plante très soif et le fleuve Colorado est incapable de la supporter. On le voit aujourd'hui, qui est en train de disparaître, mais on pouvait déjà le deviner à partir du «non» de 1869 que les Américains avaient ignoré.

Le coton comme culture, oblige pour ceux qui ne savent pas, six fois plus d'eau que de laitue, 60% de blé en plus, la logique suggérerait de convertir les champs mais malheureusement on ne procède pas toujours selon la logique, ou plutôt, les logiques égoïstes et myopes sont en tête, plutôt que d'autres plus attentives à l'environnement et qui savent regarder l'horizon. L'horizon, pour le fleuve Colorado, est désertique, aride, «gris».

Colorado River: itinéraire

Pour ceux qui souhaitent suivre le sentier fluvial, le traversant et l'accompagnant pour une partie de sa progression vers le golfe de Californie, il est bon de savoir qu'il traverse une partie de la région aride du côté ouest des Rocheuses. Sa zone de chalandise d'environ 630 000 km², il a été habité pendant au moins 8 000 ans, plus récemment par les Indiens Navajo, puis les Espagnols sont arrivés au 16ème siècle, et beaucoup de choses ont changé. La flore a aussi changé, il y a plus plantes résistantes à la sécheresse

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Vidéo: Three Miles Below Green Mountain The Blue River, Colorado (Août 2021).