Entrevues

La microturbine: petit grand défi vert


microturbine remporte la sélection de Mind The Bridge Bridge Foundation: c'est un générateur d'énergie portable miniaturisé qui a la taille d'une pièce de 1 euro mais qui vaut beaucoup plus. Le chef d'équipe du groupe de l'Institut italien de technologie qui l'a créé, Emanuele Guglielmino, explique que c'est micro mais c'est avant tout "vert«Parce que l'électricité est produite en exploitant la pression d'un fluide disponible localement, évitant ainsi un processus de combustion très nocif pour l'environnement.

1) Qu'est-ce que la Microturbine et à quoi sert-elle, en bref?

microturbine est un groupe électrogène portable miniaturisé (son diamètre est de 14 mm) et intégré inspiré de la technologie des turbomachines.

Il exploite la pression d'un fluide disponible localement dans l'environnement ou dans une installation industrielle, par exemple dans un gazoduc, en le transformant en électricité disponible pour une utilisation sur site. Là microturbine il entre dans la catégorie des systèmes dits «de récolte d'énergie», du terme anglais «moisson» qui signifie récolte agricole.

Les applications possibles sont dans l'industrie du gaz, ou dans le domaine ferroviaire ou nautique. Une utilisation typique est l'alimentation de capteurs pour les utilisations les plus variées, même dans les zones reculées.

2) Comment ça marche? Comment est née l'idée?

Le principe physique est analogue à celui de turbines "macro", qui sont utilisés dans les centrales électriques et les moteurs d'avions, mais déclinés à l'échelle «micro», résolvant les défis techniques liés à la miniaturisation.

L'air sous pression est amené à se dilater à travers des conduits de forme spéciale et dans cette opération, l'énergie du fluide sous pression est transformée en énergie mécanique qui fait tourner la turbine. Cette énergie, à son tour, est convertie en énergie électrique via un générateur.

En observant les besoins du marché lors d'expériences de travail liées aux turbines industrielles pour les applications Energie et Pétrole & Gaz et les systèmes ferroviaires, l'idée de développer une microturbine avec le diamètre d'une pièce d'un euro est née. J'ai développé le projet à l'Institut italien de technologie avec mon collègue Michele Focchi.

3) Pourquoi est-il vert?

Parce que l'électricité est produite en exploitant la pression d'un fluide disponible localement, et non par un processus de combustion. Cette électricité peut être utilisée de manière rentable pour alimenter des capteurs pour les usages les plus variés, de surveillance de l'environnement à la protection des systèmes, améliorant ainsi la fiabilité de ces derniers.

La microturbine peut remplacer une batterie ou la recharger dans un endroit éloigné, réduisant ainsi les coûts de maintenance du système et les activités d'élimination des batteries.

4) Quelles technologies se cachent dans ce générateur d'énergie portable?

microturbine est un groupe électrogène portable miniature, intégré et intelligent.

Lors du passage d'une turbine industrielle de plusieurs mètres de diamètre à une machine de quelques millimètres de diamètre, se posent des problèmes critiques qui ne sont pas présents à l'échelle macroscopique, donc le simple fait de grimper sur une grosse machine n'aurait pas conduit aux résultats escomptés. Pour résoudre ces problèmes techniques, une innovation unique (brevetée) a été introduite, qui consiste à intégrer la partie électrique et la partie mécanique au sein d'un même composant.

De plus, le microturbine il est équipé d'une carte sans fil, de sorte que les informations mesurées par les capteurs peuvent être transmises à un opérateur distant, par exemple via un message texte directement sur son téléphone mobile.

5) Quelle quantité d'énergie est-elle capable de produire et la durée de vie moyenne?

Il est capable de produire jusqu'à 30 Watts avec de l'air à une pression d'environ 1 atmosphère et a une durée de vie utile de 10 ans, c'est-à-dire qu'il peut fonctionner pendant 10 ans sans arrêt et sans entretien.

6) Quelques exemples de situations dans lesquelles utiliser la Microturbine?

Un exemple typique est un gazoduc, qui traverse des zones éloignées des centres habités, le long desquels il est nécessaire de surveiller les fuites de gaz avec des capteurs ou de gérer son fonctionnement optimal, encore une fois en utilisant des capteurs appropriés; ou imaginez une grande usine ou une ligne de chemin de fer où la non-alimentation de certains instruments peut provoquer une interruption du service. Les capteurs sont généralement alimentés par des batteries connectées à l'instrument par des câbles en cuivre, de sorte que les batteries s'épuisent ou endommagent les câbles peuvent provoquer une interruption de leur fonctionnement qui peut avoir un impact sur le fonctionnement du système et qui nécessite des interventions de maintenance coûteuses. Sur le terrain.

Dans ces contextes, le microturbine se présente comme un générateur d'énergie alternatif.

7) Quels remerciements avez-vous eu pour cette idée? D'autres développements sont à l'étude: scénarios futurs?

En juin de cette année, le projet a remporté la sélection de Mind The Bridge Foundation et cet été, il a été porté à l'attention des investisseurs et des entreprises de la Silicon Valley en Californie et a récemment remporté le "Start Cup Research - il Sole 24Ore”.

L'évaluation de nouvelles applications et la définition du business model le plus adapté à cette technologie sont actuellement en cours, afin de faciliter sa large diffusion.


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