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Pourquoi les espèces rares sont-elles importantes?


Quels sont lesespèces rareset pourquoi faut-il tout faire pour les sauver?
La question n'est pas purement d'ordre éthique, la sauvegarde de la biodiversité et en particulierespèces raresa de très bonnes raisons d'exister. Même parmi les écologistes, il y a ceux qui pensent queespèces raresne sont pas si importants pour le bien-être des écosystèmes: un environnement riche en biodiversité abrite généralement peu d'espèces dominantes et de nombreuses espèces rares et, l'idée est queespèces rarespeuvent ne pas être décisives pour l'écosystème parce qu'elles remplissent des rôles de réplication, c'est-à-dire qu'elles remplissent des fonctions qui, dans la nature, sont déjà remplies par les espèces les plus communes.

Malheureusement, cette idée est plus que fausse, pour enquêter sur l'importance deespèces raresétait David Mouillot maître de conférences et chercheur à l'Université de Montpellier 2, dans le sud de la France. Dans son article publié dans PLoS Biology, David Mouillot a mis en lumière la fonction deespèces rares. Sa publication est le résultat d'une analyse qui a étudié un flot de données, en particulier, le chercheur a collecté des données sur la diffusion et les caractères de 850 poissons des récifs coralliens du Pacifique, 3 000 plantes alpines et 660 arbres tropicaux.

La recherche a mis l'accent sur les relations entre l'habitat etespèces rares, les milieux examinés sont ceux des fonds marins du Pacifique, suivis du milieu tropical et alpin. Ainsi, on a vu que de nombreuses fonctions essentielles dans chaque environnement dépendent fortement deespèces rares qui sont les dépositaires de combinaisons de traits uniques.

Quelques exemples?
Dans les Alpes, la saxifrage granitique est irremplaçable pour divers insectes pollinisateurs. L'arbre tropical Pouteria maxima a une résistance inégalée aux incendies et à la sécheresse. La disparition duespèces rarescela compromettrait l'adaptabilité d'écosystèmes entiers. L'exemple des fonds marins du Pacifique est donné précisément par l'analyse des coraux, chez les coraux les poissons communs ne peuvent pas contrôler les explosions de macroalgues prévues avecles changements climatiques, une réponse adéquate pourrait être donnée parespèces rarescomme celui de Platax pinnatus, plus communément appelé batfish.

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